Centro: kaivaa Portugalin keskustaan

Aivan autenttisemman portugalilaisen kokemuksen etsimiseksi Olivia Rawes pakeni Algarveen etsimään Centroa: hiljainen, viehättävä alue Portugalin sydämessä.

Leipominen kuuma aurinko, täynnä rantoja, kiireisiä ravintoloita ja kauniisti hoidettuja golfkenttiä - minulle ja miljoonille lomailijoille, jotka kukkivat Algarvessa joka kesä, tämä oli Portugalia. Se oli hauskaa, se oli mukava ja auringonpaiste oli taattu. Mutta se oli myös kallista, tungosta ja ei tuntunut kovin aito. Etsin eri puolen maata, menin tutustumaan Portugalin keskustaan, Centro-alueeseen.

Maantieteellisesti keskellä maata, noin Porto ja Lissabon, Centro ulottuu villi, windswept rantaviivaa lähellä tyhjää rantoja ja haastava surf taukoja vehreän sisätilat, merkitty upea Serra de Estrela vuorijono. Alue on alivaltainen ja vähän tunnettu, ja se yhdistää luontaisen luonnon kauneuden ja rikas historian sekä kekseliäisen ja perinteisen keittiön. Sen vuoristoinen keskikaupunki alkaa tutkia, joko retkeillä, maastopyöräilyyn, vesiurheiluun, melontaa tai rentoutumiseen yhdellä alueen 24 viehättävästä jokirannasta. Ja vaikka se voi olla suhteellisen koskematon, se on kaukana saavuttamattomasta; Viseun ja Coimbran kaupungit tarjoavat hyvät lähtökohdat lähellä sijaitsevaan maaseutuun tutustumiseen, kun taas muunnetuista kahdeksastoista vuosisadan kartanoista rakennetut hotellit tekevät vuoria ja laaksoja.

Itse asiassa vain puolen tunnin ajomatkan päässä Coimbra, olimme melontaan alas Mondego joen ilman toista sielua näkyvissä. Joki kääntää laakson läpi jyrkät vuoren rinteillä, leveät ja tasomat peilimäiset vaiheet, jotka ovat täynnä lempeitä koskia. Kun meidät hiljaa melontaan, kotkat ja haukat toisinaan lentävät yläpuolelta, ikään kuin vahvistaisimme, että olimme todella suuressa ulkona.

Centro-alue on myös portugalilaisen kulttuurin ytimessä. Coimbra oli Portugalin pääkaupunki 1143-luvulta 1385 ja nykyään houkuttelee kävijöitä viehättävällä vanhassakaupungilla jyrkillä mukulakivillä, joita ympäröivät keskiaikaiset kaaret, pastellivärit ja Mondego-joen rannat.

Kaupunki tunnetaan traagisena ympäristössä tähtien ristissä ystäville Pedro ja Inês - Portugalin suurin rakkaustarina ja syvään juurtunut maan kulttuuriin. Coimbra pääkaupungin loppupuolella Inês, Portugalin kuninkaan Peter I jälkeläisillään tunnustettu vaimo, murhattiin Quinta das Lagrimasin puutarhoissa - sanotaan, että hänen kuolleensa kuoleman jälkeen järjestettiin kruunaja kuolleisuuden jälkeen .

Täällä on monia ihmisiä, jotka ovat Portugalin arvostetuin yliopisto, joka on peräisin vuodelta 1290 ja on nyt Unescon maailmanperintökohde. Kaikkein silmiinpistävä rakennus on upea barokkikirjasto. Vuodesta 1717 lähtien tämä on käsittämättömän suuri tila: runsaasti veistettyjä kirjahyllyjä, jotka on koristeltu brasilialaisella kultaisella lehtileimalla ja jotka on kerätty kauniisti sidottujen kirjoiden kanssa, ulottuvat pastille koristeltuihin parvekkeisiin trompe l'oeil -maalauksille, jotka yltävät korkeisiin kattoihinsa. Kun katsot ympärillesi, annat anteeksi, että ajattelet olleen kallisarvoisessa katedraalissa pikemminkin kuin opiskelupaikkana; miten kukaan voisi keskittyä työhönsä täällä on täysin minun ulkopuolella.

Erinomaisen arkkitehtuurin lisäksi Coimbra-yliopisto oli myös kaupungin fado-syntymäpaikka, muunnelma suositusta portugalilaisesta musiikista, joka kasvoi kaupungin miesoppilaiden serenadeista. Fado on aina runo, joka on täynnä tunteita, joka usein käsittelee rakkautta, menetystä tai kärsimystä. Mutta mikä tekee Coimbra fadosta erikseen - sen lisäksi, että hänet lauletaan yksinomaan miehillä - on, että ne, jotka harjoittavat täällä, eivät ole ammattilaisia ​​vaan miehiä säännöllisesti työpaikkaa. He haluavat laulaa, koska he rakastavat sitä; intohimo, joka esiintyy, kun katsot esitystä.

Kuva: Olivia Rawes

Yksi Centron muista kulttuurikohteista on Aveiro, kaunis rannikkokaupungissa sijaitseva kaunis kaupunki, joka on erotettu merestä valssaamalla dyynit ja laaja laguuni. Värikkäästi maalatut perinteiset moliceiro-laivat turisteja ylös ja alas kanavan läpi, jotka kiertävät kaupungin läpi, ja jugend-rakennukset, joissa on upeasti kaatuneet julkisivut, yhdistävät rannan.

Se löi minulle, kuinka tarkasti arkkitehtuuri heijasteli kaupungin omia ympäristöjä; melkein jokaisessa mukulakivikadussa oli viehättävä mosaiikki, joka leikkasi valtameri-teemalla, jossa oli ankkureita, kaloja, merihevosia ja ankeriaita meriä ja kanavia, joihin Aveiro oli perinteisesti vedonnut. Vanhassa kalastus- vuosineljänneksessä yksinkertaiset yhden ovien yhden ikkunan talot peittyivät täysin kauniisti kuvioiduilla laatoilla, jotka toimivat suojana syövyttävältä merivedeltä.

Tämä voimakas paikka tunne näkyi ravintoloissa, joissa söimme. Paikalliset ainesosat ja perinteiset reseptit ilmestyivät uusilla, luovilla kuvilla. Salossa, Aveirossa, vanhan suolahuoneen ravintolassa söimme turskaa alueen erikoisalaa, joka oli nykyaikainen kierre ja joka käytti suolainen ceviche-paprika, joka oli yhdistetty makean pippurikastikkeen kanssa ja joka oli esitelty tinaa. säilyketeollisuuden alalla. Jälkiruoka sisällytetty ovos moles, paikallisten makeiden valmistettu hoviloissa, joissa ehtoollinen kiekko, muotoiltu pikemminkin kuin lentävä lautanen makea, ympäröi herkullisen makean keskuksen, joka on valmistettu munankeltuaisesta, jota sekoitetaan pelottavalla sokerimäärällä. Täällä oli tyylikäs makeover: Kilner-purkitäytteessä, sileä muna-seos oli täynnä terävä vadelma sorbetti, joka leikattiin sen sokeripaksuuden läpi.Takaisin Coimbrassa Quinta das Lagrimasissa päivittäinen maissileipäleipä sai myös gourmet-hoidon, joka oli värjätty kalmari musteella ja ripoteltuna sekoittuneiden kaloilla, joita seurasi selleripurée.

Alue tuottaa myös viinejä, jotka alkavat kilpailla paremmin tunnettuun naapuriinsa, Alentejoon. Dao-sydämessä sijaitseva viinitarha Paço dos Cunhas de Santarilla nautimme useista paikallisista viineistä, jotka täydensivät täydellisesti jokaisen ateriankurssiamme. Valikko oli fantastinen, viini vielä parempaa, mutta mitä todella löi minua, kuinka paljon ihmiset työskentelivät täällä rakastivat, mitä he tekivät, jotain, jonka ymmärsin, oli tullut toistuva teema matkallani.

Centro on niin paljon tarjottavaa, kaunis maaseutu, suuri arkkitehtuuri ja virkistävä annos rauhan ja hiljaisuuden, mutta mitä todella erottui oli lämpöä ihmisiä. Massaturismin kietoutuessa täällä oli aito intohimo, olipa sitten fado laulaja, joka kiihdytti hänen töistään avustajana pelaamaan meitä, innoissaan innostuneita naisia, jotka kuvaavat Santar-kadujen tuoksua viinintuotannon aikana, tai aina nauraen Trans Serranon kanoottiopettajat, jotka vaativat, että minä törmäsin 4X4: n takaosaan, jotta voisin saada tunnelman "parasta työtä maailmassa". Saatat tulla rauhaan, rauhalliseen luontoon tai rikkaaseen kulttuuriin, mutta se on lämpimästi tervetulleeksi Portugalin sydämessä, joka pysyy luoksasi vierailun jälkeen.

Portugalin erikoisasiantuntija Sunvil Discovery (020 8758 4722) tarjoaa kolmen yön monikeskussuunnittelun Centroon alkaen £ 423 pp (kaksi jakamista). Hintaan sisältyy paluumatkat (lähtevät Gatwickin kanssa TAP Portugal), majoitus aamiaisella (yksi yö Hotel Moliceiro, Aveiro, yksi yö Casa da Se, Viseu, yksi yön Quinta das Lagrimas, Coimbra) ja autonvuokraus. Kaikki toiminnot maksetaan paikan päällä. Lisätietoja alueesta on osoitteessa www.visitcentro.com. Tutustu Portugaliin Portugalin Rough Guide -oppaasta. Varaa hostellit matkoillesi, ja älä unohda ostaa matkavakuutus ennen matkalle lähtöä.

Jätä Kommentti